Изгубени завинаги?



Толкова е лесно да се предположи, че цифровия свят е само пиксели и кодовe - липсва физическата форма на книгите или каменните плочки. Но Брюстър Кейл знае друго. "Digital не е толкова несъществен, както повечето хора си мислят," казва той. И той е в добра позиция да коментира, съобщава BBC.

Кейл е основател на Internet Archive - онлайн хранилище на цифрова информация. От сканирани статии от списания за книги, видео, аудио и уеб сайтове – натрупаните данни са вече над 20 петабайта или 20 милиона гигабайта!

Всичко е съхранено на физически носители като твърди дискове или магнитна лента, макари, и Internet Archive има пълни складове с тях на много места в света. Но пространството, което те заемат не е единственият проблем. Твърдите дискове не траят толкова дълго. Материалите и, в някои случаи, електронните компоненти в тези формати в крайна сметка се разпадат или спират да работят. И дисковете понякога са прегорели от "CD гниене". Най-консервативните оценки предполагат, че подобни среди може да са надеждни едва 2-5 години преди да сме изправени пред риска от тотална загуба на данни.

Като се има предвид, че в днешно време огромна част от нашата култура е предимно цифрова следва логичният въпрос - как ще продължи всичко това през вековете? Как цялата информация за нашите институции, общества, култура и научни открития ще може да се запази в дългосрочен план? Напоследък ние произвеждаме толкова много данни, че отпечатването им е практически невъзможно. И към какво ще се обърнат бъдещите археолози, ако решат да проучат как сме живели?

Както BBC Future открити наскоро, една от възможностите е археолозите да четат данните ни - като в текста на една книга - от ДНК, умишлено капсулирано в "синтетични фосили". В бъдеще ще става все по-лесно и евтино да бъде четен кодът, който определя всички известни организми.



И все пак, как действа тя? В края на краищата, самата ДНК не се държи много сполучливо. "Ако отиваш, казано образно, в околната среда, заровен в земята или лежащ наоколо за известно време, ДНК не е много стабилна. Разпадът е за половiн година, дори по-малко. "И така, търсят се начини за се стабилизирането на ДНК."

Решението? Синтетични вкаменелости. Grass и колегите му са знаели, че е необходимо намирането на подходящ инертен материал, който не е реактивен и не се поврежда лесно. В естествения свят ДНК се запазва най-добре в костите при много ниски температури. Ето защо изследователите неотдавна са разчели ДНК в костите от 700 000-годишен кон, например. Но докато калциевият фосфат в костите има добра химична структура за капсулиране на ДНК, тя има един основен недостатък – разтваря се във вода.

Докато стъклото или бутилката изглеждат чупливи, стъклото, използвано от ETH е изключително здраво, защото това е твърде малко - в действителност, то е основно прах. Всяка частица, съдържаща една бучка ДНК е широка едва около 150 нанометра. Тяхното замразяване, удрянето им или упражняването на огромен механичен натиск върху тях не би имало ефект.

Те дори могат да издържат на изключително високи температури, но с едно възражение - ДНК вътре не може. Grass казва, че ще бъдат унищожени над 200 ° С, така че докато самите частици може да оцелеят след пожар в библиотеката на бъдещето, то актуалните данни, не биха могли. Най-добрата температура, в действителност, за съхраняване на синтетични вкаменелостите ще бъде вероятно около -18 ° С, за да се предотврати влошаване с течение на времето.



Разчитането на ДНК е лесно, макар взимането й от тези силициеви частици да изисква специална техника, с помощта на внимателно приготвен флуориден разтвор. Поради тази причина, Grass посочва, че инструкциите трябва да бъдат архивирани по някакъв начин, така че да бъдат достъпни за цивилизациите или изследователите на бъдещето. "Помислете за един камък, на който можете да гравирате инструкциите," казва той.

Това е като проблем, който други са се опитвали да решат по най-различни начини. Кейл дава пример с диска Rosetta - това е архив на 1500 човешки езици. Налице е гравирано обяснение и текста на целия архив гравиран в спирала, началото на която да е четливо с невъоръжено око. Спиралата става по-малка и по-малка, но въпреки това всичко може да бъде прочетено с оптичен микроскоп.

Обекти като диска Rosetta обясняват посредством формата и надписа си, че там има нещо интересно и стойностно. Принципно подходът на научния екип би могъл да се използва за надеждно съхраняване на ключова информация за много хиляди, ако не и за повече от един милион години.

Съществува и фактът, че често това, което човечеството е избрало да съхрани не винаги е най-показателното или интересно. Историята показва, че нашият боклук често е бил златна мина за археолозите, опитвали да проумеят как са живели хората от едни отминали епохи. Но дали отпадъците са оцеляли с хилядолетия или не в основата си е въпрос на късмет.

Цивилизациите винаги в крайна сметка се превръщат в прах. Може би нашата прах ще разказва истории. Фин прах, съдържащ ДНК – най-ценната информация на нашето време.





Коментари